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¿Cuándo es el Momento de Enmascarar — o Desenmascarar?

¿Cómo sabe cuándo es seguro dejar de preocuparse por las precauciones de COVID-19 o cuándo es el momento de comenzar a usarlas nuevamente?

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Liz Ruark
restaurant

Hace un par de semanas fui a cenar a un restaurante y me senté en el bar. El lugar estaba repleto y el ruido estaba en ese nivel no-tan-doloroso que hay cuando todos intentan hablar con música de fondo y el sonido de las voces de otras personas. ¿Estaba yo loca por comer en el interior de un lugar de alto-riesgo-de-COVID como ese? Eso depende

¿Cómo decide cuándo es seguro hacer cosas como comer adentro de un restaurante o enviar a sus hijos a la escuela sin máscaras? Y, por otro lado, si se ha sentido seguro por un tiempo, ¿cómo sabe si es hora de usar mascarilla en el supermercado y en el cine?

En los EE. UU., no hay una respuesta oficial a estas preguntas - debe averiguarlo usted mismo. Una forma fácil de verificar si su riesgo de contraer COVID es más alto de lo que le gustaría es usar el Cuestionario de Riesgo de COVID del sitio WhenToTest. Este le dirá si su riesgo de tener o contraer COVID es alto, medio o bajo, según lo que esté haciendo el virus en estos días, dónde se encuentra usted y sus hábitos e historial personales. Si prefiere resolver las cosas usted mismo, puede usar las siguientes tres preguntas para guiar su razonamiento.

#1. ¿Qué está haciendo el COVID en su área?

Si no hay mucho COVID, entonces todo se vuelve menos riesgoso, ¿verdad? Pero ¿Cómo saber qué está haciendo el virus?

La métrica oficial de los CDC es el Nivel Comunitario de COVID-19, que se basa en la cantidad de casos de COVID en el área y cuántas personas están hospitalizadas con la enfermedad. En COVIDActNow.org, puede registrarse para ser informado cada vez que cambie el Nivel Comunitario de COVID-19 en el código postal que elija. Puede seleccionar más de un código postal, por lo que si, por ejemplo, vive en un área y trabaja o va a la escuela en otra, puede averiguar cuándo algo cambia en cualquiera de estos lugares. Si solo desea verificar los niveles en un área específica, use el dispositivo de Verificación del Condado COVID-19 de los CDC. (¿Sabe el nombre de la ciudad o pueblo, pero no el condado en el que se encuentra? Puede averiguarlo aquí).

Sin embargo, hay una cosa que recordar sobre los Niveles Comunitarios de COVID-19. Dado que se basan en parte en las hospitalizaciones, no aumentan hasta que muchas personas en el área han estado enfermas por un tiempo. Se necesita tiempo para infectarse y luego enfermarse lo suficiente como para ir al hospital. Entonces, cuando el nivel llega a "alto" (el punto en el que los CDC recomiendan que todos se cubran cuando están en lugares públicos), el virus ya se ha estado propagando en el área durante algún tiempo.

Eso puede sonar extraño, pero tiene sentido desde el punto de vista de la salud pública. Si muchas personas contraen una enfermedad, pero muy pocas se enferman lo suficiente como para ir al hospital, entonces esa enfermedad es menos un problema de salud pública que uno que hace que la mayoría de las personas se enferme gravemente.

Pero ¿y si usted no es “la mayoría de la gente”? Y si tiene un riesgo alto de enfermarse muy gravemente por COVID-19, es posible que desee vigilar más de cerca no solo los Niveles de la Comunidad, sino también cómo se está propagando el virus en su área. Todavía puede hacerlo aquí, en la sección de Transmisión Comunitaria del Rastreador de Datos de COVID-19 de los CDC.

#2. Si tengo COVID, ¿Cuán probable es que me enferme gravemente o que enferme gravemente a otra persona?

Para responder a esta pregunta sobre respecto a usted, piense en lo siguiente:

  • ¿Cuantos años tiene? Si tiene más de 65 años, se encuentra en el grupo de mayor riesgo de enfermarse gravemente o morir a causa de la COVID.

  • ¿Está usted en otro grupo de alto-riesgo? El CDC ha compilado una larga lista, que debe consultar. Si su sistema inmunitario no funciona correctamente (o si está embarazada, lo que afecta negativamente a su respuesta inmunitaria), en tal caso usted se encuentra en un grupo de riesgo-muy-alto, al igual que las personas con cualquier tipo de enfermedad cardíaca o pulmonar crónica y aquellos con diabetes.

  • ¿Usted o sus hijos viven, trabajan o van a la escuela con alguien de alto riesgo? No se apresure a decir que no. ¿Sabe con certeza que ninguno de sus compañeros de trabajo tiene alguna de las condiciones de esa lista? ¿Qué pasa con la gente con la que canta en el coro — o juega al póker todas las semanas?

  • ¿Está al día con sus vacunas? Consulte elsitio de internet de los CDC para ver qué significa "actualizado" para usted en este momento. Es casi seguro que incluirá elnuevo refuerzo que está diseñado para funcionar tanto contra la cepa original del virus como contra Ómicron BA.4/5.

     

    Estar actualizado hace que sea mucho menos probable que se enferme gravemente o muera de COVID si se infecta. También significa que es menos probable que infecte a otras personas.

  • ¿Cómo es su lugar de trabajo? El riesgo de COVID en su trabajo depende principalmente de dos factores: El número de personas que tiene alrededor todos los días y cuánto aire fresco tiene su lugar de trabajo. Si tiene un trabajo de alto-riesgo-de-COVID, no solo es más probable que contraiga el virus, sino que también es más probable que transmita la enfermedad a otra persona si se infecta.

     

    Si no está seguro de cuán riesgoso es su trabajo, consulte aquí para obtener una descripción general rápida de los niveles de riesgo, o aquí para obtener todos los detalles esenciales.

#3. ¿Cómo te sientes acerca del riesgo?

Usted es el único que puede responder a esta pregunta, y es la única respuesta que no tiene que ser racional. Algunas personas simplemente están dispuestas a asumir más riesgos que otras.

Entonces, ¿cuáles son mis respuestas a estas preguntas? La noche que fui a ese restaurante, los niveles comunitarios de COVID-19 eran bajos. Yo cumplí 50 años este año y estoy al día con mis vacunas. No estoy en ninguna categoría de alto riesgo, no vivo con nadie que lo esté y trabajo desde casa. Todo eso junto significa que, si me infecto, es poco probable que me enferme gravemente o que enferme gravemente a otra persona. Y para bien o para mal, soy una persona que está dispuesta a correr algunos riesgos.

Esta vez, mis cálculos funcionaron — no me enfermé. La próxima vez, puede que no. Como todo lo demás concerniente a prevención de COVID-19, mi sistema no es perfecto. Pero ahora mismo, es lo mejor que tengo.

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