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¿Estuve expuesto al COVID-19?

Una aplicación en mi teléfono me dijo que podría haber estado "expuesto" al virus. Esto es lo que eso significa — y lo que pienso sobre los diferentes niveles de riesgo de exposición.

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Sam Johnston
man sitting, looking at phone

Septiembre de 2022: Debido a que ahora comprendemos mejor cómo se propaga el COVID-19, la definición de "contacto cercano" de los CDC ahora se debe usar solo con fines de rastreo de contactos. Incluso si no es un contacto cercano, aún podría haber estado expuesto al virus. Para saber si estaba, piense en lo siguiente:

  • ¿Cuánto tiempo estuvio con la persona infectada? Más tiempo = Es más probable que haya estado expuesto

  • ¿Esa persona tosía, cantaba, gritaba o respiraba con dificultad? Sí = Es más probable que haya estado expuesto

  • ¿La persona infectada tenía síntomas? Sí = Es más probable que haya estado expuesto

  • ¿Usaban usted y/o la persona infectada buenas mascarillas? No = Es más probable que haya estado expuesto

  • ¿Qué tan bien ventilado estaba el espacio en el que se encontraba? Peor ventilación = Es más probable que haya estado expuesto

  • ¿Qué tan cerca estaba la persona infectada de usted? Más cerca = Es más probable que haya estado expuesto

Si sus respuestas a algunos de estas preguntas lo llevan a un territorio de "mayor probabilidades de estar expuesto", usted ha estado expuesto. Aquí esta es lo que debe hacer.

Para obtener más detalles, consulte el sitio de internet de los CDC.

El mes pasado, recibí una notificación en mi teléfono que decía que podría haber estado expuesto al virus que causa el COVID-19. Preocupado de que pudiera estar infectado, me apresuré a hacerme una prueba de antígenos en casa (negativo) y comencé a cancelar planes con amigos. Pero luego me di cuenta de que debía dar un paso atrás. ¿Qué quiso decir la aplicación cuando me dijo que podría haber estado "expuesto" al virus?

¿Qué significa estar 'expuesto'?

Lo que significa "expuesto" depende de a quién le pregunte. Para los CDC, “exposición” es lo mismo que ser un “contacto cercano”. Significa que una persona estuvo a menos de seis pies de distancia de alguien infectado durante un total de 15 minutos o más en el transcurso de un período de 24 horas.

Otra forma de pensar sobre la exposición podría ser la forma en que lo hace Nueva Zelanda, al considerar dos tipos diferentes de exposición: contacto doméstico y contacto cercano.

Los “contactos domésticos” son personas que pasaron al menos ocho horas viviendo en la misma casa o apartamento con alguien mientras eran contagiosos. También incluye a las personas que viajaban y permanecían juntas en la misma tienda de campaña, caravana, habitación de hotel u otro espacio alquilado. Las personas que estuvieron expuestas de esta manera tienen muchas probabilidades de infectarse, por lo que en Nueva Zelanda tienen que aislarse y hacerse la prueba.

Por otro lado, los “contactos cercanos”, como los define Nueva Zelanda, son personas que se ajustan al menos a una de las siguientes descripciones:

  • Estuvieron a menos de 1,5 metros (5 pies) de una persona contagiada durante más de 15 minutos y no usaban una mascarilla o no la usaban correctamente.

  • Tuvo contacto directo con la saliva o “secreciones respiratorias” de una persona contagiosa (cosas que respiró, estornudó o tosió).

  • Pasó tiempo con una persona contagiosa en el interior durante más de una hora, mientras que cualquiera de los siguientes era cierto:

    • La persona contagiosa estaba “cantando, gritando, fumando, vapeando, haciendo ejercicio o bailando”.

    • La persona contagiada no estaba usando una máscara, o no la estaba usando correctamente.

    • El espacio no recibió mucho aire fresco.

    • El espacio era más pequeño que 100 metros cuadrados ("aproximadamente del tamaño de tres garajes dobles").

Las personas que estuvieron expuestas de esta manera también podrían infectarse, pero es mucho menos probable que si vivieran con una persona contagiosa. En Nueva Zelanda, este tipo de contactos no tienen que aislarse — pero si presentan síntomas de COVID-19, deben hacerse la prueba.

Entonces, ¿qué quiso decir la aplicación en mi teléfono con "expuesto"? La aplicación que uso proviene del estado de Nueva York. Me envió esa alerta porque había estado a menos de seis pies de alguien que era contagioso durante más de 10 minutos — siendo esta, otra definición más de lo que significa estar "expuesto".

No recuerdo haber pasado más de 10 minutos con alguien fuera de mi hogar en los días anteriores, excepto cuando esperaba en la fila para pagar en la tienda de comestibles — con mi fiel máscara KN95 atada a la cara. Pero ese es el objetivo de la aplicación — alertarnos sobre contactos que nunca notamos haber tenido.

Cómo pienso respecto a la exposición

Cuando estoy pensando en cuán riesgoso puede ser cualquier "exposición", hay cuatro factores que considero:

¿Cuánto duró? Cuanto más tiempo esté cerca de una persona contagiosa, es probable que inhale más partículas de virus. En mi caso, estuve parado en la fila de la tienda de comestibles durante unos 15 minutos —¡era un domingo ocupado! – lo que explicaría por qué recibí esa notificación en mi teléfono.

  • ¿Qué tan cerca estuve? Cuanto más cerca esté de la persona contagiosa, es más probable que inhale las partículas de virus que exhala.

  • ¿Estábamos enmascarados? Como tenía puesta mi KN95 en el supermercado, yo sabía que mi riesgo de inhalar el virus era mucho menor de lo que podría haber sido. Algunas de las otras personas a mi alrededor en la tienda también tenían máscaras — ¡con suerte, incluida la persona infectada!

  • ¿Cómo era el espacio? Si está afuera o en un lugar grande y/o bien ventilado, como una tienda de mayoreo o en un avión en vuelo, hay mucho aire fresco y limpio alrededor. Eso significa que es posible que haya inhalado menos partículas de virus de las que habría respirado en un espacio más pequeño y congestionado.

Después de recibir la notificación en mi teléfono, seguí las pautas de los CDC para las personas vacunadas que han estado expuestas permaneciendo aisladas y comprobando los síntomas (ninguno). También, me hice la prueba cinco días después de que ocurrió la exposición (negativo) y nuevamente dos días después (todavía negativo). Entonces, aunque estuve potencialmente expuesto, no me infecté. Apuesto a que fue el uso correcto de la máscara  KN95 el que me salvó.

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