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COVID Prolongado: Lo Largo y Lo Corto del Mismo

A medida que más personas son diagnosticadas con COVID prolongado, aprendemos más sobre esta condición realmente inusual.

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Kim Noble
Dibujos animados de persona tirando de un virus Covid-19

Yo trato de ser una buena amiga. Cuando me entero de que alguien que conozco tiene COVID, le extiendo ayuda y checo con ellos. ¿Cómo se sienten? ¿Necesitan algo entregado? ¿Se están volviendo locos? ¿Han resultado negativo todavía? Después de una semana más o menos, asumo que están bien nuevamente. Nunca pienso en preguntar si se recuperaron por completo. La respuesta podría ser "no" en más casos de los que nos damos cuenta.

El COVID Prolongado se define como síntomas que alguien no tenía antes de la infección por COVID y que continúan durante al menos tres meses después de contraer el virus por primera vez. La Encuesta de Pulso Doméstico en curso informó recientemente que el 7.5% de los adultos en los EE. UU. hoy en día están plagados de síntomas prolongados de COVID. Eso es casi 25 millones de personas.

¿Quién es más probable que tenga COVID prolongado?

Si bien el riesgo de desarrollar COVID prolongado es mayor para aquellos con casos graves que requieren hospitalización, definitivamente no se limita a ese grupo.

Cómo se ve el COVID prolongado

Lo que puede parecer peculiar es que un largo período de largo plazo COVID (como a veces se les llama) puede no parecerse en nada al siguiente. La lista de síntomas potenciales de COVID prolongado es larga y aún puede estar creciendo. Algunos de los más comunes le sonarán familiares, ya que son los mismos síntomas que se observan a menudo durante la enfermedad inicial: fatiga, dificultad para respirar, fiebre, tos, dificultad para pensar o concentrarse (es decir, confusión mental) y otros problemas para pensar, razonar o recordar.

Pero algunos de los portadores que llevan los síntomas de largo plazo reportan algunos más inusuales que parecen muy diferentes de la enfermedad que los causó. Un colega mío tiene tinnitus (zumbido en los oídos). Otra amiga describió una intolerancia al alcohol que comenzó después de que tuvo COVID el año pasado, un síntoma que aún no se ha investigado bien. Además, lejos de los problemas respiratorios en los que pensamos al principio, las personas con COVID pueden experimentar dolor menstrual y cambios en el ciclo menstrual, o problemas persistentes de salud mental, como depresión, que persisten en algunas portadoras de COVID prolongado. El insomnio y los problemas digestivos son otros síntomas reconocidos.

60. Long COVID The Long and the Short of It - image1

¿Por qué la variedad? Porque Long COVID no es solo una cosa. Según la Asociación Médica Estadounidense, existen tres categorías diferentes de COVID prolongado.

  1. COVID continúa. El virus dañó tus células y no se han recuperado, por lo que los síntomas permanecen. La fatiga, la dificultad para respirar o la pérdida del gusto y el olfato, síntomas que duraron solo una semana o dos para la mayoría de los pacientes con COVID, continúan meses después, incluso después de que el virus ya no ataca.

  2. Nuevos síntomas después del COVID. Pueden aparecer nuevos síntomas posteriores al COVID porque los sistemas inmunitario e inflamatorio de una persona no funcionan juntos correctamente. Se supone que la inflamación solo ocurre cuando el cuerpo de alguien se daña, y se supone que el sistema inmunológico solo funciona contra cosas que no son parte del cuerpo de alguien. Para las personas en esta categoría, el sistema inflamatorio o el inmunológico, o ambos, se activan mucho más de lo que deberían. Esto puede explicar algunos de los síntomas más inusuales informados por los portadores de COVID prolongado.

  3. Efectos de la hospitalización crónica. Estos síntomas no son causados ​​por la infección de COVID en sí, sino por los efectos a largo plazo de estar hospitalizado y/o postrado en cama. La debilidad muscular y los trastornos de estrés postraumático son ejemplos.

Las buenas noticias

La mejor manera de evitar un COVID prolongado (o que los síntomas reaparezcan o se intensifiquen) es evitar contraer COVID. Sé que es más fácil decirlo que hacerlo, pero para obtener consejos sobre cómo reducir su riesgo, visite la sección "Manténgase saludable" en WhenToTest.org.