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COVID Prolongado no es Broma

Tengo un caso leve. Millones de personas lo tienen mucho peor. Esto es lo que sabemos sobre esta frustrante condición y cómo prevenirla o tratarla.

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Liz Ruark
long covid

Tuve COVID en marzo de 2020. Fue lo que los médicos llaman un caso "moderado" — nunca tuve que ir al hospital (aunque estuvo cerca), pero estuve enferma en cama durante la mayor parte de un mes. Después de eso, no tardé más en recuperarme de lo que suele tardar después de una enfermedad respiratoria que realmente me deja inconsciente.

Salvo por una cosa.

Desde entonces, mis oídos han estado zumbando. Ruidosamente. Puedo oírlo sobre música tranquila. Puedo decir que el timbre tiene dos tonos diferentes — más bajo en mi oído derecho, más alto en mi oído izquierdo. Si me viene un dolor de cabeza, el timbre pulsa con un sonido que me recuerda a las armas de ciencia ficción de los viejos programas del Doctor Who.

¿Qué es COVID PROLONGADO?

Lo que tengo se llama tinnitus (se pronuncia TIN-ih-tuhs). Es uno de los síntomas menos comunes (y más extraños) de COVID Prolongado, definido como uno o más de un conjunto de problemas de salud que los pacientes con COVID continúan sufriendo al menos cuatro semanas después de haber sido infectados. Lo más común es que los pacientes de COVID Prolongado tengan fatiga y "niebla cerebral", un trastorno que afecta lo que se llama "función ejecutiva": la capacidad de las personas para concentrarse, bloquear las distracciones y retener la información. Otros síntomas típicos en la lista de la Asociación Médica Estadounidense para el COVID prolongado son “insomnio, cambios en el olfato y el gusto, dificultad para respirar, dolor en el pecho, palpitaciones, mareos, depresión y ansiedad”, y esos son solo los típicos.

Entonces, ¿qué causa el COVID Prolongado? ¿Y cómo puede evitar conseguirlo?

En este punto, nadie puede responder la primera pregunta con total certeza, pero los científicos están investigando tres posibilidades principales:

  • Inflamación continua: El cuerpo sigue atacando y atacando, aunque ya ganó la batalla contra el virus.

  • El virus en sí: tal vez se esconde en el cuerpo y continúa causando problemas.

  • Coágulos de sangre: Sabemos que el COVID los causa y que el virus también causa todo tipo de problemas con el revestimiento de nuestros vasos sanguíneos. Tal vez también está dejando atrás coágulos microscópicos que nos están arruinando.

La respuesta final podría ser cualquiera o todas las anteriores.

En cuanto a evitar el COVID Prolongado, salvo no infectarse en absoluto (o para la mayoría de nosotros, no volver a infectarnos), lo mejor que puede hacer es vacunarse. Actualmente, los CDC estiman que un poco menos de una de cada cinco personas que contraen el virus tendrán síntomas prolongados de COVID un mes después de haberse infectado, y se reducirá a aproximadamente una de cada cincuenta a los tres meses de la infección. La mejor investigación que tenemos hasta ahora indica que estar vacunado reduce ese riesgo a la mitad. No perfecto, pero significativamente mejor que nada.

¿Qué pasa con el tratamiento?

Bueno, hasta que sepamos exactamente qué causa el problema, es difícil saber cómo combatirlo. La mayoría de los tratamientos prolongados de COVID en estos días se centran en controlar los síntomas. Mientras tanto, investigadores de todo el mundo están trabajando para descubrir cuál de los diversos enfoques funciona mejor.

Si tiene COVID Prolongado y está buscando tratamiento, tenga cuidado - este es el tipo de situación en la que prosperan los vendedores de aceite de serpiente. Consulte con su proveedor de atención médica antes de comenzar cualquier cosa. Es posible que no sepan si funcionará, pero al menos podrán decirle si es probable que sea dañino o interactúe mal con otra cosa que esté tomando.

En lo que respecta a los que lo llevan por largo tiempo, yo tengo mucha suerte. Mi tinnitus es molesta, pero puedo ahogarla con música o ruido blanco lo suficientemente alto, y no me impide hacer lo que quiero o necesito hacer. Tan solo en este país, millones de personas lo tienen mucho peor: en junio de 2022, un informe del Instituto Brookings estimó que aproximadamente 1,6 millones de personas en los EE. UU. estaban sin trabajo debido al COVID Prolongado.

Ahora estoy vacunada y reforzada — incluido con el refuerzo anti-Ómicron BA.5 — así que espero que la próxima vez que me encuentre con el virus, las probabilidades estarán a mi favor. Si usted aún no está al día con sus vacunas, ahora es el momento de hacerlo. Créame, cuando se trata de evitar el COVID prolongado, usted desea la mayor protección posible.

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