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Necesito una Prueba de PCR. ¿Adónde Voy Ahora?

Las pruebas todavía están ampliamente disponibles, si sabe dónde buscar.

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Sam Johnston
PCR test image

Recientemente asistí a la boda de un amigo cercano — la primera a la que asistí en tres años. La pareja sabía que asistirían varios invitados de edad avanzada, así como personas con problemas del sistema inmunitario, por lo que querían tener mucho cuidado con el COVID-19. La boda se llevó a cabo al aire libre y todos tenían que estar al día con sus vacunas — yo pude marcar esa casilla muy fácilmente. Sin embargo, también exigieron que todos los invitados mostraran una prueba negativa de PCR (reacción en cadena de la polimerasa) realizada no más de tres días antes del gran día. En 2021, lograrlo habría sido bastante fácil. Pero ahora, es un poco más difícil.

Con la disminución de la demanda de pruebas de PCR, la cantidad de sitios de prueba se ha reducido. Muchos centros de pruebas locales y emergentes han cerrado. Mientras tanto, algunas de las ingeniosas herramientas de ubicación de prueba de empresas privadas que solíamos consultar, ya no se han actualizado en varios meses. Hoy en día, uso la herramienta de localización de sitios de prueba basada en la comunidad de HHS.gov, (Departamento de Salud y Servicios Humanos) la cual se actualiza regularmente.

Sin embargo, en general, me enfoco en estas opciones cuando busco una prueba de PCR.

Farmacias Minoristas

Las principales cadenas de farmacias ofrecen pruebas de PCR en tiendas seleccionadas y especifican claramente en sus sitios de internet si las pruebas de PCR están disponibles en un lugar determinado.

En este momento, mi opción para las pruebas de PCR son las farmacias. Para la boda de mi amigo, seleccioné una farmacia cercana para hacerme una prueba de PCR. El proceso fue muy fácil. Programé en línea y en un momento conveniente para mí el hacerme la prueba, fui a la ventana de autoservicio, recibí el estuche de prueba de PCR y me tomé una muestra, posteriormente puse mi muestra en el buzón indicado. Los resultados de la prueba estuvieron disponibles en el portal en línea de la farmacia al día siguiente (¡negativo!).

Salas de Atención de Urgencias

Muchos centros de atención de urgencia pueden administrar una prueba de PCR, pero esos lugares tienen algunas desventajas. Primero, es posible que tenga que esperar bastante tiempo, ya que los centros de atención de urgencia dan prioridad a los pacientes según la gravedad de sus necesidades. Si solo va a someterse a una prueba de PCR, probablemente verán al niño que se torció el tobillo antes que a usted. Además, es posible que deba sentarse en una sala de espera con otras personas, ¡y algunas de las cuales, pueden tener COVID-19!

Finalmente, dependiendo de su plan de seguro, una visita a un centro de atención de urgencia puede ser costosa. Usted deberá asegurarse de que cualquier clínica a la que vaya esté dentro de la red de cobertura de su seguro. Aun así, es posible que le cobren una tarifa tan solo por presentarse en la sala de atención de urgencia. Por estas razones, yo trato de evitar los sitios de atención urgente cuando necesito una prueba de PCR. Si usted elige ir a uno, asegúrese de hacer su tarea primero e investigue previamente la cobertura con su seguro.

Proveedores Pequeños de Pruebas

Muchas empresas de pruebas que se crearon o crecieron en gran medida a principios de la pandemia han reducido sus operaciones en 2022, pero aún existen algunas ubicaciones. Desafortunadamente, muchas de estas compañías requieren que pague de su bolsillo y no aceptan ningún seguro médico. Las pruebas de PCR de estas compañías pueden variar drásticamente en precio desde $70 hasta más de $200 o inclusive aún más.

Laboratorios Corporativos Principales

Las principales compañías de laboratorio ofrecen pruebas de PCR en-persona en algunos lugares, pero generalmente solo para personas que no tienen síntomas. El proceso en sí es bastante similar a hacerse un análisis de sangre de rutina – reserva una cita, se presenta en un sitio de prueba y se le administra la prueba (o se le puede pedir que se la administre usted mismo). El año pasado yo fui a la oficina local de un laboratorio corporativo grande para hacerme una prueba de PCR y así cumplir con un requisito para un viaje internacional y lo encontré muy fácil.

PCR Domiciliaria y otras Pruebas Moleculares

Estas mismas empresas de laboratorio corporativos también ofrecen estuches de recolección de pruebas de PCR en el hogar. El proceso es simple: la empresa envía el estuche a su hogar, usted recolecta una muestra y la envía de regreso para obtener los resultados. Si elige seguir esta ruta, asegúrese de que no necesita que la recolección de la muestra sea supervisada por un supervisor o profesional médico, lo que puede ser necesario (como para un procedimiento médico).

Si desea una prueba muy sensible por otro motivo (no porque alguien haya requerido PCR), tiene otras opciones en el hogar. Si bien estas pruebas no son pruebas de PCR, sin embargo utilizan una tecnología similar y detectarán una infección antes de lo que lo harían las pruebas de antígenos.

Pensamientos Finales

Aunque ahora hay menos sitios de prueba, las pruebas de PCR todavía están disponibles en todo el país, incluidas las opciones cubiertas por el seguro, o sin costo alguno para usted. Sin embargo, si no tiene cuidado, usted podría resultar enganchado por $ 100 o más. También debe asegurarse de que la ubicación que elija pueda generar los resultados de la prueba en el período de tiempo que usted los necesita. ¡De lo contrario, es posible que no pueda ir al gran evento que lo hizo buscar una prueba en primer lugar!

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