Haz los Dos Pasos

¿Alguna vez se preguntó por qué la mayoría de las pruebas rápidas para COVID-19 se venden en paquetes de dos? Hay una razón crítica para ello, y si no sabe cuál es, podría terminar cometiendo un gran error.

Liz Ruark
Two COVID-19 tests

Si alguna vez ha estado en una tienda grande de mayoreo, ha visto los paquetes de dos: botellas de jugo de limón o limpiador multiuso, paquetes de chicles, cajas de cereal. Actualmente, muchas cosas se venden en paquetes de dos. Por eso, cuando las pruebas caseras de COVID comenzaron a aparecer en paquetes de dos en los estantes de las farmacias, o en su buzón de correo, si ya ordenó pruebas gratuitas al gobierno federal — probablemente ni siquiera lo pensó dos veces. O si lo hizo, probablemente asumió que era un truco de marketing. ¿Por qué vender una prueba cuando puedes vender dos?

No, no se trata de vender más producto. La mayoría de las pruebas rápidas para COVID se venden en juegos de dos debido a la forma en que se supone que deben usarse. Y si no sabe cómo usarlas correctamente, puede terminar con resultados incorrectos.

El Dilema de la Prueba de Antígeno

La mayoría de las pruebas rápidas para COVID son pruebas de antígenos. Estas pruebas dan un resultado positivo si hay suficientes proteínas del virus en la muestra (esas proteínas se llaman antígenos). Si no hay suficientes proteínas en la muestra, la prueba da un resultado negativo.

El problema es este: cuando se infecta por primera vez, inicialmente todavía no tiene mucho virus en la nariz. Si realiza una prueba de antígeno en ese momento, es posible que su muestra no tenga suficiente proteína para activar la prueba y obtendrá un resultado negativo aunque esté infectado. Eso puede suceder incluso si tiene síntomas de COVID.

Espera un poco. . .

Ahí es donde entra en juego la segunda prueba. Si observa las instrucciones de cada juego de antígenos que se vende en un paquete de dos, verá que se supone que debe hacerse la prueba no una, sino dos veces: una vez ahora y otra vez en 48 horas. luego. Esas horas son críticas, porque le dan tiempo al virus para multiplicarse dentro de su cuerpo. (Algunas marcas de prueba pueden indicar que espere de 36 a 48 horas, pero la FDA recomienda esperar las 48 horas completas). proteína viral para desencadenar un resultado positivo.

Si ha estado expuesto a alguien con COVID-19 pero no tiene síntomas, hay una trampa adicional. Dependiendo de cuánto tiempo espere antes de realizar la prueba, es posible que deba esperar otras 48 horas y realizar la prueba por tercera vez antes de dar positivo. (Consejo profesional: asegúrese de esperar cinco días completos después de su exposición antes de realizar la prueba por primera vez).

¿Quién ha oído hablar de una prueba de dos pasos?

¿Qué tipo de prueba extraña requiere que hagas la prueba dos veces? ¿No significa eso que la prueba no es muy buena?

Amigos, aquí está la verdad sin adornos: no existe una prueba perfecta. Un ejemplo de esto es: las pruebas PCR, que buscan piezas del material genético del virus y son el “estándar de oro” para las pruebas de COVID. Se realizan en un laboratorio, lo que puede ser un problema en sí mismo: los resultados a veces pueden tardar días en llegar. Estas pruebas son realmente sensibles, lo que significa que: si hay incluso una pequeña cantidad de ARN viral en su muestra, esas pruebas lo detectarán.

Pero eso también puede ser un problema. ¿Por qué? Porque después de haber tenido COVID, le toma mucho tiempo a su cuerpo limpiar todas las partes muertas del virus de su sistema. Si se hace la prueba en ese momento, tener ARN viral (ARN es la sigla para ácido ribonucleico) en la nariz no significa que sea contagioso, o incluso que aún esté infectado. ¿Cuánto tiempo dura este problema? Las pruebas de PCR pueden dar resultados positivos hasta 90 días después de contraer COVID, incluso si está completamente recuperado. Si tiene síntomas de COVID en cualquier momento durante esos 90 días, una prueba de PCR no puede determinar si se ha vuelto a infectar o no.

Cuando es Suficiente Una Sola Prueba

Hay dos situaciones en las que es posible que no necesite la segunda prueba de antígeno.

La primera es bastante obvia: si tiene síntomas de COVID — o estuvo expuesto recientemente a alguien que tiene COVID — y resulta positivo en la primera prueba. Ese resultado es casi seguro que es correcto. (¡Nota importante! Nadie sabe exactamente cuánto virus necesita tener dentro de su sistema para ser contagioso. Por lo tanto, si obtiene un resultado positivo en el primer intento, asuma que tiene COVID y aíslese durante 5 a 10 días. Si realiza otra prueba uno o dos días después y la prueba resulta negativa, eso no le da una tarjeta de "salir de la cárcel gratis").

La segunda situación es menos clara. Si no tiene síntomas, no ha estado expuesto recientemente a nadie que haya dado positivo y no tiene motivos para pensar que podría estar infectado, es posible que desee hacerse la prueba justo antes de ir a un evento social sin máscara. Especialmente si estarán presentes personas que corren un alto riesgode enfermarse gravemente de COVID. En esta situación, usted se está haciendo la prueba para dar tranquilidad a si mismo y a sus amigos — una capa adicional de seguridad de que no infectará a nadie más.

Dicho esto, lo ideal sería que también se hiciera la prueba dos veces en esa situación: uno o dos días antes del evento, y después nuevamente justo antes de asistir; Porque ahora, usted ya sabe el por qué las pruebas-caseras se venden en paquetes de dos, y el saber cómo funcionan las prueba, es una parte fundamental para saber cómo usarla y hacerlo de manera efectiva.

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