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¿Tengo Todo Claro?

Cómo saber si es seguro quitarse la mascarilla donde trabaja, aprende y juega.

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Sam Johnston and Liz Ruark
woman taking mask off

Por lo general, estoy ansioso por quitarme la máscara KN95 en interiores cuando hay otras personas cerca. Pero hay circunstancias en las que no tengo otra opción, como cuando como en un restaurante o voy al dentista (¡no puedo tener una endodoncia con una máscara!). En el trabajo, es posible que quiera quitarme la máscara mientras hago una presentación en la oficina. Entonces, cuando entro en un lugar donde tendré que quitarme la máscara, trato de averiguar qué tan bien esta ubicación en particular está limpiando el COVID-19 del aire.

COVID-19 está en el aire.

La forma número uno en que se propaga COVID-19 es a través del aire. Cuando las personas que son contagiosas exhalan, pequeñas partículas de agua que transportan partículas de virus vuelan en el aire. Las más grandes de estas caen al suelo de inmediato. (De ahí viene la regla de los seis pies). Pero las partículas realmente pequeñas — llamadas aerosoles — pueden flotar en el aire durante mucho tiempo. Usted contrae COVID-19 cuando inhala suficiente virus para enfermarse. Cuanto más virus hay en el aire, más probable es que eso suceda.

Obviamente, cuando ingresa a una habitación, no puedes saber con certeza cuánto virus hay flotando. Pero puede buscar pistas que le digan si podría haber mucho virus en el aire — o solo un poco.

¿Cuántas personas hay y qué están haciendo?

COVID-19 no surge de la nada — proviene de personas infectadas. Si el espacio no está abarrotado, es menos probable que haya virus flotando en el aire. Los techos altos son otra ventaja, porque el aliento de las personas puede flotar hacia arriba y alejarse de donde usted respira.

Y cuanto más tranquila esté la multitud, mejor. Las personas emiten la mayor cantidad de virus cuando gritan, cantan o hacen ejercicio.

¿Hay mucho aire fresco?

Una de las mejores maneras de disminuir la cantidad de virus en una habitación es traer aire fresco que no contenga virus. Es por eso que estar al aire libre es más seguro que estar adentro — la cantidad de aire "limpio" es tan grande. Además, los rayos ultravioleta de la luz solar ayudan a matar los virus.

Así que busque ventanas y puertas abiertas. Recuerde, a menos que haya brisa, un ventilador soplando en la dirección correcta o una diferencia de temperatura entre el exterior y el interior, es posible que el aire no entre en la habitación. Si hay aberturas al aire libre a ambos lados del espacio, eso es aún mejor. Se llama ventilación cruzada y ayuda a que el aire entre, pase y salga de la habitación.

Si se encuentra en un lugar como una oficina o una escuela, es posible que tenga un sistema HVAC que mueve el aire por todo el edificio. (¿Hay rejillas de ventilación en las paredes para el aire acondicionado y la calefacción? Si es así, probablemente haya un sistema HVAC). La persona que se encarga del HVAC en el edificio debería poder decirle cuál es el "cambio de aire por hora" del sistema (ACH8-por sus siglas en inglés) es la tasa. ACH le dice con qué frecuencia se elimina el valor de aire de toda la habitación y se reemplaza con aire fresco. Según la Escuela de Salud Pública Harvard T.H. Chan, usted está buscando un ACH de al menos tres — un ACH de seis es ideal.

¿Hay dispositivos de limpieza de aire?

Si no puede traer aire fresco, puede limpiar el aire que tiene. Hay dos formas básicas de hacerlo: puede filtrar las cosas que contienen virus o puede eliminar los virus directamente.

Probablemente haya oído hablar de los filtros HEPA. Son una de las principales herramientas que la gente usa para limpiar el aire en espacios donde es difícil que entre aire fresco. Una cosa que debe saber: los filtros HEPA en realidad no eliminan los virus del aire. Los virus son demasiado pequeños. En cambio, estos filtros eliminan las cosas en las que se alojan los virus, como trozos de agua y polvo. Si está ingresando a un espacio pequeño, busque unidades de limpieza de aire independientes. Y recuerde, una habitación más grande necesitará una unidad de filtrado más grande.

Los sistemas HVAC tienen filtros en su interior que limpian el aire a medida que fluye por los conductos. Si está en un edificio con un sistema HVAC, puede preguntar sobre el tipo de filtros que utiliza. Los filtros HEPA no se pueden usar en la mayoría de los sistemas HVAC — es demasiado difícil para los ventiladores extraer el aire a través de filtros de malla tan-fina. El mejor filtro que la mayoría de esos sistemas pueden manejar es algo llamado filtro MERV 13 (cuanto mayor sea el número, mejor será el filtro). Para algunos sistemas, incluso eso es demasiado difícil - lo mejor que pueden manejar es un MERV 8 o 9.

Los sistemas HVAC y las habitaciones con techos altos también pueden tener unidades UVGI, que matan los virus usando luz ultravioleta (UV). Por lo general, los dispositivos UVGI se instalan en lo alto de una habitación. A medida que el aire caliente del aliento de las personas fluye hacia arriba, los virus son eliminados por los rayos UV. UVGI se usa de esta manera para que la luz ultravioleta no golpee a las personas directamente.

Si realmente quiere estar 100 por ciento seguro, verifique el nivel de CO2.

Esto es solo para las personas que tienen que SABER. Ustedes saben quiénes son.

El virus que causa el COVID-19 entra en el aire cuando las personas infectadas exhalan. Entonces, lo que realmente quiere saber cuando entra en una habitación con otras personas es esto: ¿Cuánto del aire en esta habitación está compuesto por el aliento de otras personas? Puede averiguarlo utilizando un monitor de dióxido de carbono (CO2).

El dióxido de carbono es uno de los principales gases que exhalan las personas. Entonces, si hay mucho CO2 en una habitación, tiene mucho aliento de otras personas. ¿Cuánto es demasiado? Idealmente usted quiere que el nivel de CO2 sea inferior a 800 ppm (partes por millón). Solo recuerde, si hay un filtro HEPA o una unidad UVGI en la habitación, el aire puede estar limpio incluso si tiene mucho CO2.

Cómo me rodeo de aire limpio.

Si no tengo ningún control sobre el edificio donde me quitaré la máscara, como un restaurante interior, preguntaré sobre su sistema de filtración o su ventilación. Si no tienen filtración, sin aire exterior, no tienen negocios de mi parte. Terminé cambiando a los dentistas de uno sin ventilación a uno que tenía un filtro HEPA portátil en cada habitación.

Para mi propia oficina, donde las ventanas no se abren, traje un filtro HEPA portátil que está junto a mi escritorio. De esa manera, puedo quitarme la máscara y sentirme cómodo porque el aire que me rodea está limpio.

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